Después de ver este video, no volverás a pisar una cucaracha

Pero ¿qué es?cucaracha – el gusano parásito nematomorpha

Fuente: inaturalist

Al gusano parasitoide que observan en la imagen se le denomina “Nematomorpha”; pero comúnmente se le conoce como “pelo de caballo”. Pueden hallarse en lugares húmedos como, piscinas, arroyos, charcos, cisternas y bebederos. Las culebrillas adultas son de vida independiente, pero sus larvas parasitan en artrópodos como cucarachas, mantis, escarabajos, ortópteros y crustáceos.

¿Desde cuándo existen estos gusanos?

cucaracha – el gusano parásito nematomorpha

Fuente: wikipedia

Se han hallado emergiendo de una cucaracha atrapada en ámbar fosilizado con un edad comprendida entre 15 y 45 millones de años. En tal sentido, puede que estos gusanos sean tan añejos como las cucarachas.

¿Cómo se desarrollan estos gusanos?

cucarachas – el pelo viviente

Fuente: imgkid

Nacen como parásitos en una variedad de insectos. Una vez que están dentro del anfitrión, se desarrollan en tamaño y van ocupando el intestino y la cavidad del cuerpo. Los gusanos permanecen allí hasta que se hacen adultos. El lapso de crecimiento varía de 4 a 20 semanas. Lo realmente curioso es que toda la energía que requieren para vivir, la adquieren mientras están dentro del insecto anfitrión. En tal sentido, sólo se alimentan cuando están dentro de éste último.

Ahora bien, las preguntas que completan el millón ¿En qué momento salen del anfitrión? ¿Cómo lo hacen? ¿Quién sobrevive?

cucarachas – pelo viviente

Fuente: wikipedia

Al final, los gusanos parásitos manipulan de tal manera al insecto anfitrión, que provocan que éste se suicide lanzándose a cualquier depósito de agua. Una vez allí, el gusano inicia el proceso de abandonar al anfitrión. Este proceso puede durar de entre unos segundos a unos cuantos minutos. De tal manera que insecto anfitrión muere; pero el gusano sobrevive.

¡Esto último es realmente aterrador!

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