Antes los seres humanos dormían dos turnos: es hora de hacerlo de nuevo

Todo es cuestión de tiempo…

Cerca de un tercio de la población tiene dificultad para dormir, así como problemas para mantener el sueño durante la noche. Mientras que los despertares nocturnos son dolorosos para muchas personas, hay algunas pruebas de nuestro pasado reciente que indican que esta fase de vigilia que sucede entre dos intervalos de sueño diferentes fue el estándar.

A través de la historia, han salido muchos informes del sueño periódico, de los textos clínicos a los documentos y a los diarios de la corte, y en las tribus afroamericanas y suramericanas, usan una referencia frecuente a  “primero ” y “segundo ” sueño.

En el ‘ Barnaby Rudge de Charles Dickens (1840), por ejemplo, él mención del primer sueño cuando escribe:

“Lo sabía, incluso en el horror con el que comenzó desde su primer sueño, y lo arrojó por la ventana para disiparlo por la presencia de algún objeto, más allá de la habitación, que no había sido como era, testigo de su sueño”.

Los antropólogos han encontrado evidencia de que a través de la Europa preindustrial, el sueño BI-modal era considerado el estándar. El inicio del sueño fue decidido por una experimentación del sistema, no por una hora fija para acostarse, más bien por si había asuntos a hacer.

La publicación del historiador A. Roger Ekirch al cierre del día: La noche en tiempos pasados explica cómo las familias se retiraban unas horas después del anochecer, despertaban un par de horas después, de una o dos horas, y dormían un segundo sueño antes del amanecer. En este intervalo de vigilia, los individuos se relajaban, contemplaban sus fantasías, o tenían relaciones sexuales. Algunos podrían participar en actividades como coser, cortar leña o estudiar, basándose en la iluminación de la luna o las lámparas de aceite.

Ekirch descubrió las referencias sobre el primer y el segundo sueño el cual comenzó a desaparecer a finales del siglo XVII. Esto se considera haber comenzado en las clases altas en la Europa norteña y se filtró al resto de la cultura occidental durante los siguientes 200 años.

Curiosamente, la aparición del insomnio del mantenimiento del sueño en la literatura a finales del diecinueveavo siglo coincide con el intervalo donde comienzan a desaparecer los relatos sobre el sueño dividido. Por lo tanto, la sociedad contemporánea podría poner una tensión innecesaria en las personas que necesitan una noche de sueño continuo por la noche, añadiendo al estrés de dormir y perpetuar el problema.

Base biológica sobre este asunto

Los tipos menos dramáticos de sueño bifásico han sido obvios en la sociedad moderna, como en las culturas que toman una siesta por la tarde. Nuestro reloj corporal se presta a este programa, adquiriendo una disminución de la lucidez mental o estado de alerta desde las primeras horas de la tarde (el llamado “inmersión posterior al almuerzo”).

A partir de los inicios de los años 90, el psiquiatra Thomas Wehr hizo un experimento de laboratorio donde él sometió a un grupo de individuos a un breve fotoperiodo. O sea, que fueron dejados en la oscuridad por 14 horas cada día en lugar de las típicas 8 horas. El experimento duró un mes.

El doctor requirió un cierto tiempo para conseguir regular el sueño, pero a partir de la cuarta semana, un patrón de sueño bifásico más diverso se presentó. Durmieron durante 4 horas y luego despertaron a las 3 horas antes de caer en un segundo sueño de 4 horas. Este hallazgo indica que el sueño bifásico es un proceso natural que utiliza una base biológica.

Pros y contras

La sociedad de ahora a menudo no permite este tipo de flexibilidad, por lo que debemos ajustarnos a los actuales horarios de sueño/vigilia. Por lo general, se cree que un sueño continuo de 7 a 9 horas ininterrumpido es probablemente mejor para sentirse renovado. Sin embargo, tal programa podría no coincidir con nuestros ritmos circadianos, ya que nos desincronizamos junto con el ciclo luz/oscuridad exterior de 24 horas.

Para mantener con éxito un programa de sueño dividido, usted necesita obtener el tiempo correcto. Es decir, comenzando el sueño siempre que tenga un gran impulso de dormir, y a través de una etapa circadiana baja, para dormirse rápidamente y para mantener el sueño.

Una serie de los beneficios esenciales de un programa de sueño dividido comprenden la flexibilidad que permite con la familia y el tiempo de trabajo (en el que se da esta flexibilidad). Algunas personas en la sociedad contemporánea han adoptado este tipo de programa, ya que proporciona dos períodos de mayor actividad, creatividad y estado de alerta durante todo el día, en lugar de tener un intervalo de vigilia prolongada en la que se acumula somnolencia durante todo el día y disminuye la productividad.

En apoyo de esto, hay crecientes pruebas que indican que las siestas pueden tener beneficios significativos para el aprendizaje y la memoria, aumentando nuestra resistencia y mejorando las condiciones de estado de ánimo. Algunos consideran que los trastornos del sueño, como el insomnio por el mantenimiento de los sueños, están arraigados en el gusto natural del cuerpo humano por el sueño dividido. Por lo tanto, los programas de descanso de sueño dividido pueden ser mucho ritmo natural para algunas personas.

Implicaciones en el trabajo

Recientemente ha emergido nuevamente los horarios de sueño dividido como una potencial alternativa al trabajo nocturno continuo. Trabajar durante la noche tiene problemas combinados de vigilia prolongada y desalienación circadiana. Es decir, trabajar turnos de 8 a 12 horas durante la noche, cuando la persona debería estar dormida. Es por esta razón que los trabajadores que laboran durante la noche se quejan de fatiga y baja productividad en el trabajo. Además, corren un mayor riesgo de contraer enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2, la obesidad y las enfermedades del corazón.

Vía