¿Qué es la Melioidosis, una enfermedad causada por la bacteria Burkholderia pseudomallei que probablemente afectó a los niños de Huásabas?

México: El infectólogo Sánchez Colín de la Burkholderia, habla sobre la bacteria que infectó a hermanos de 12 y 16 años en Huásabas, y que causó su muerte.

“El domingo uno de los niños comenzó a sentirse mal, luego el otro, fue diarrea, vómitos, dolor de espalda, luego esperamos el lunes, el martes nos pidieron que los trasladáramos a Moctezuma, llegaron al hospital y vieron que no mejoraban, el miércoles se tomó la decisión de enviarlos a Hermosillo”, describió el alcalde de Huásabas, Óscar Mario Fimbres Acuña.

El jueves en la madrugada los hermanos fallecieron con una hora de diferencia, sin saber qué provocó el triste desenlace. Aunque en las redes sociales se manejaron muchas hipótesis, no fue hasta que los resultados de la autopsia confirmaran lo que en realidad ocurrió.

La melioidosis, una enfermedad es causada por la bacteria Burkholderia pseudomallei, también llamada enfermedad de Whitmore, es una enfermedad infecciosa que puede infectar a humanos o animales.

Esta enfermedad predomina en los climas tropicales, especialmente en el sudeste asiático y el norte de Australia, donde está muy extendida.

¿Cómo se transmite la Melioidosis?

Las bacterias que causan la melioidosis se encuentran en el agua y el suelo contaminados, y esta propaga a los seres humanos y a los animales a través del contacto directo con la fuente contaminada.

Se cree que los seres humanos y los animales adquieren la infección por inhalación de polvo contaminado o gotas de agua, ingestión de agua contaminada y contacto con suelo contaminado, especialmente a través de heridas en la piel.

El contagio de persona a persona es muy raro. Aunque se han documentado algunos casos, la contaminación del suelo y de las aguas superficiales sigue siendo la forma principal en que las personas adquieren la enfermedad.

Además de los seres humanos, muchas especies de animales son susceptibles a la melioidosis, como

  • Cabras
  • Ovejas
  • Caballos
  • Cerdo
  • Perros
  • Ganado
  • Gatos

Signos y síntomas de que tienes Melioidosis:

Existen varios tipos de infección por melioidosis, cada uno presenta su propio conjunto de síntomas.

No obstante, es importante tener en cuenta que la melioidosis tiene una amplia gama de señales y síntomas que pueden confundirse con otras enfermedades como la tuberculosis o formas más comunes de neumonía, como

Infección localizada:

  • Dolor localizado o hinchazón
  • Fiebre
  • Ulceración
  • Absceso

Infección pulmonar:

Tos

Anorexia

Dolor en el pecho

Dolor de cabeza

Fiebre alta

Infección en el torrente sanguíneo:

  • Dolor articular
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad respiratoria
  • Molestia abdominal
  • Desorientación

Infección diseminada:

  • Pérdida de peso
  • Fiebre
  • Convulsiones
  • Dolor de estómago o de pecho
  • Dolor muscular o articular
  • Dolor de cabeza

Periodo de incubación de la Melioidosis

El tiempo entre la exposición a las bacterias causantes de la enfermedad y el inicio de los síntomas no está claramente definido, pero puede variar de un día a muchos años; los síntomas suelen aparecer de dos a cuatro semanas después de la exposición.

Las personas sanas pueden tener melioidosis, por lo que debes saber cuáles son los principales factores de riesgo:

  • Diabetes
  • Talasemia (trastorno hereditario de la sangre)
  • Problemas hepáticos
  • Alguna condición renal
  • Enfermedad pulmonar crónica (enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), como fibrosis quística y bronquiectasia).
  • Cáncer u otra afección de supresión inmunológica no relacionada con el VIH.

¿Dónde se encuentra la Melioidosis?

El único lugar donde estos gérmenes, llamados Burkholderia pseudomallei, se encuentran naturalmente en los Estados Unidos es en Puerto Rico. Bernard Christenson fue el doctor que descubrió la bacteria en Puerto Rico en 1982.

Por lo general, las personas en los Estados Unidos (fuera de Puerto Rico) que contraen la enfermedad han viajado y han entrado en contacto con gérmenes en uno de estos lugares donde ocurren naturalmente (como el sudeste de Asia y el norte de Australia).

Una de las razones por las que las autoridades de salud pública estudian la enfermedad es porque es posible que los gérmenes que causan la melioidosis se utilicen en un ataque biológico.

Un ataque biológico es la liberación deliberada de gérmenes que pueden hacer que las personas o el ganado o los cultivos se enfermen o mueran.

Cuando se diagnostica una infección por melioidosis, la enfermedad se puede tratar con el uso de medicamentos apropiados.

El resultado a largo plazo tendrá impacto según el tipo de infección y el curso del tratamiento.

El tratamiento generalmente comienza con terapia antimicrobiana intravenosa (dentro de una vena) durante 10-14 días, seguido de 3-6 meses de terapia antimicrobiana oral.

Los agentes antimicrobianos que han mostrado eficacia contra la melioidosis incluyen:

La terapia intravenosa contra la Melioidosis consiste en:

-Meropenem administrado cada 8 horas o Ceftazidima administrada cada 6-8 horas.

-La terapia antimicrobiana oral consiste en el tratamiento con Trimetoprim-sulfametoxazol tomado cada 12 horas o Amoxicilina/ácido clavulánico (co-amoxiclav) tomado cada 8 horas.

-Los pacientes con alergias a la penicilina deben notificar a su médico, quien puede prescribir un tratamiento alternativo.